额尔金

额尔金,英国贵族封号,1633年6月,原苏格兰设立“埃尔金伯爵”贵族封号,并将其颁赏给声名显赫的布鲁斯家族。苏格兰并入英国之后,这一封号保留下来。布鲁斯家族第七代传人托马斯·布鲁斯、第八代传人詹姆斯·布鲁斯因劫掠希腊帕特农神庙和火烧中国圆明园而恶名昭著。

简介

额尔金:17世纪中叶之前的苏格兰是一个独立的王国。1633年6月,这个王国设立“埃尔金伯爵”贵族封号,并将其颁赏给声名显赫的布鲁斯家族。苏格兰于1654年并入英国之后,这一封号保留下来。370多年来,布鲁斯家族承袭这一封号的共有11人,其中广为人知者,一是劫掠希腊帕特农神庙的第七代传人托马斯·布鲁斯,二是火烧中国圆明园的第八代传人詹姆斯·布鲁斯。

(1811—1863) 英国贵族,伯爵。1811年生。1842年任牙买加总督。1846年任加拿大总督。1857年7月任英国对华全权专使,并率领一支陆海军赴华。12月,与葛罗所率法军在香港集结。12月29日,英法联军攻占广州。次年春,北上天津。5月,攻陷大沽炮台。6月,迫清政府签订《中英天津条约》。1859年回国。不久,重任英国对华全权专使,同葛罗复率英法联军来华。次年8月,又陷大沽炮台,攻占天津。10月,进北京,焚毁圆明园。按英国外交部训令,迫清政府签订《中期北京条约》,割让“粤东九龙司”一地。1861年南下香港,依约划割九龙。1月10日,在港督府举行受地典礼。1月19日,参加接收九龙土地的仪式。旋即率英军离港回国。1862年调任印度总督,次年,死于任上。

额尔金这对父子对英国而言虽是功在国家, 在世人心目中则是 thief和vandal(打砸抢),永远无法洗刷其恶名。

父:老额尔金(托马斯·布鲁斯),英国外交官员,曾参加毁坏希腊雅典巴特农神庙的罪行并掠走该庙的精美大理石雕。

子:小额尔金(詹姆斯·布鲁斯)臭名昭著的英国殖民主义者,曾任英国驻加拿大总督,1860年10月英法联军火烧圆明园的主要罪魁之一。

老额尔金

托马斯·布鲁斯生于1766年,5岁承继爵位,被尊称为埃尔金。长大后,埃尔金先是从军,官至上将;后转行搞外交,1799年被任命为英国驻奥斯曼帝国大使。他酷爱文物,结婚时曾向新娘许诺,为她在封地修建一座豪宅,用古希腊文物来装饰。因此,他把出使东方视为践行自己诺言的好机会。希腊当时处于奥斯曼帝国统治下,最好的文物大多集中在雅典卫城上的帕特农神庙。埃尔金一到帝国首都伊斯坦布尔就展开活动,最后买通刚上任的帝国首席大臣,得到一纸“接近”神庙的特许证。他于是雇用300多名工匠,一年之内就将神庙近60%的雕塑都拆卸下来。1803年,他命下属将这些石雕装了满满200箱,利用英国皇家舰只运往伦敦。

埃尔金3年后回到伦敦,迎接他的是一连串打击。他在伊斯坦布尔的一场瘟疫中失去鼻子,脸颊也受损。这不但促使年轻的妻子弃他而去,也断送了他的外交生涯和在贵族院的席位。他不得不放弃将石雕运往封地装饰私宅的打算,开始在金钱上打主意。1816年,他提出以74240英镑的价格出售给英国政府。英国议会成立一个特别委员会,经过审议,确认这些石雕是“古代艺术中真正一流的珍品”,出价3.5万英镑收购,交大英博物馆收藏。从此,希腊人民用辛劳和智慧创造的艺术品就成为大英博物馆“最值得骄傲的展品”,并以他的爵号命名为“埃尔金大理石雕塑”。

曾写下悲壮的《哀希腊》名篇的著名诗人拜伦,当时就猛烈抨击老额尔金在希腊摧残古迹和偷窃文物的恶行。在名诗《Minerva的诅咒》中,拜伦公开指责“一个u2018苏格兰劫盗者”使得英国蒙耻。

小额尔金

1841年大额尔金去世。爵位被其儿子詹姆斯·布鲁斯继承。他就是中国近代史上所提到的“额尔金”。

詹姆斯·布鲁斯(James Bruce, 8th earl of Elgin, 12th earl of Kincardine,1811~1863)(1811—1863) 英国贵族,伯爵。1811年生。1842年任牙买加总督。1846年任加拿大总督。1857年7月任英国对华全权专使,并率领一支陆海军赴华。12月,与葛罗所率法军在香港集结。12月29日,英法联军攻占广州。次年春,北上天津。5月,攻陷大沽炮台。6月,迫清政府签订《中英天津条约》。1859年回国。不久,重任英国对华全权专使,同葛罗复率英法联军来华。次年8月,又陷大沽炮台,攻占天津。10月,进北京,焚毁圆明园。按英国外交部训令,迫清政府签订《中期北京条约》,割让“粤东九龙司”一地。1861年南下香港,依约划割九龙。1月10日,在港督府举行受地典礼。1月19日,参加接收九龙土地的仪式。旋即率英军离港回国。1862年调任印度总督,次年,死于任上。

额尔金毕业于牛津大学,先后担任过英属牙买加、北美、印度等地总督。1857年3月,他出任英国驻中国的全权代表,率领一支海陆军来到远东。12月,他指挥英法联军攻打并占领广州。次年5月,又率领英法联军北上,炮击大沽口,胁迫清朝政府签订不平等的《天津条约》。此后,他“荣归故里”,担任邮政大臣。

为进一步制服清廷,英国于1860年2月派遣额尔金以英国驻华公使身份重返中国。他统领英军,连同法军于8月攻陷大沽口,占领天津城。10月13日攻入北京城。额尔金知道圆明园是一座举世罕见的皇家园林,进入北京城之前就骑马前去察看,玩赏之余,与法军头目“合议分派园内之珍物”。从10月7日起,英法联军争相动手劫掠。几天之内,园内的黄金、白银、瓷器、刺绣、书画等就被洗劫一空。这些凝聚着中国人民智慧和血汗的珍宝,成为英法联军的“战利品”,有的被拍卖,有的进献给英法两国帝王,有的则辗转流落到欧洲各大博物馆。

1860年10月18日,额尔金借口清军虐待英军战俘,断然下令火烧圆明园。大火连烧三天,此次命令整个过程由戈登执行。有着100多年历史的皇家宫苑立即化为废墟。随后额尔金和法国全权代表葛罗又胁迫清朝政府订立了不平等的《北京条约》。

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