塞缪尔·约翰逊

塞缪尔·约翰逊(英语:Samuel Johnson,1709年9月7日-1784年12月3日),常稱為約翰遜博士(Dr. Johnson英国文学史上重要的诗人、散文家、传记家和健谈家,编纂的《词典》对英语发展作出了重大贡献。和琼森一样,他也是当时文坛的一代盟主,他对文学小说诗歌文学作品的评论,即使片言只语,也被众口宣传,当作屑金碎玉。约翰逊1765年出版了经他校订的《莎士比亚全集》,这个版本在后世常为学者诟病,因为约翰逊有时出于己意,对原文进行删改。他对莎评的主要贡献,在于他为莎剧所作的批注和他为这个版本所作的序言。在约翰逊时代,文化氛围已经在向浪漫主义方向发展,人们已不再视“三一律”为神圣。与德莱登、伏尔泰相比,约翰逊是更为宽容的新古典主义者。

生活和工作

塞缪尔·约翰逊於斯塔福德郡的利奇菲尔德(Lichfield)出生,是穷书商的儿子。他先在利奇菲尔德文法学校就读,而在1728年至1731年在牛津大学读书,但是穷困却迫使他没有拿到学位就离开了牛津。他试图成为一名教师和校长,但并不成功。在25岁时,他与伊丽莎白“泰蒂”波特,一个比他大21岁的寡妇结婚。

1737年,身无分文的约翰逊与他以前的学生大卫·加雷克(David Garrick)一起出发去伦敦。愛德華·凱夫(Edward Cave)给了他一份为《绅士杂志》(The Gentleman’s Magazine)撰稿的工作。在接下来30年中,他写了无数的传记、诗歌、散文、议会报道甚至 prepared a catalogue for the sale of the Harleian Library。这段时间,他的生活依旧十分贫困,其间他写出了诗歌《伦敦》(1738年)和《沙维奇的生活》(1745年),他的同事和朋友也是作家,於1744年去世的理查·沙维奇的传记。

约翰逊于1747年开始了他最重要的一项工作—《英文字典》(A Dictionary of the English Language)的编撰。 这一工作直到1755年才完成。虽然它被广泛的赞誉并且有着巨大的影响,约翰逊并未从中获得很多经济利益。在编撰它的同时,他还写了一系列的双周刊散文称之为《漫步者》,这些散文大多涉及道德和宗教主题,它一直写到了1752年。虽然当时并不流行,结集出版後却获得广泛欢迎。

约翰逊于1758年开始了另一个系列的散文写作,“The Idler”。在两年中,这个系列每周出版在一个周刊上。他们比上一个系列更短。在1759年,约翰逊出版了他的小说《雷塞拉斯》,据说是为了支付她母亲葬礼的费用。同时,他获得了很高的名声,诗人查尔斯 丘吉尔评论说:“He for subscribers baits his hook – and takes your cash, but where’s the book”。[1]

1762年,约翰逊获得了300镑每年的政府津贴。1763年他遇到了他未来的传记作者詹姆斯·博斯韦尔。大约同一时间,他组建了“俱乐部”。现在,他已经是一个大人物了,并且在1765年被授予都柏林三一学院的名誉博士学位,十年后又获得了牛津的这一学位。

1765年,他认识了议员亨利·塞雷尔夫妇。很快他们成为了好朋友。后来约翰逊与他们一起生活了15年直到亨利于1781年去世。塞雷尔夫人的日记等为博斯韦尔的传记提供了很多素材。

1773年,他与博斯韦尔一起进行了“苏格兰西部群岛的旅行”,两年后他出版了同名游记(博斯韦尔的于1786年以另一题目出版)。

约翰逊的最后一本重要著作為《诗人列传》(Lives of the English Poets)是在伦敦书商的要求下写作的。在每一个人的诗作前,都有一段传记和评论。

约翰逊于1784年去世,安葬于西敏寺。

他身材高大,但视力和听力都不好且他脸上从小便有伤疤。

约翰逊的名声部分的归于博斯韦尔的《约翰逊传》一书的成功。但是因为他在约翰逊几乎成名后才遇到他,他的书中用了不恰当大的比例来描述约翰逊的最后几年。所以,人们很少知道约翰逊于贫困作斗争的早期生活。

他曾在伯明翰待过一个时期(在离开牛津后去伦敦之前)。伯明翰中心图书馆有一套他的作品集,包含他的作品,以及关于他的各种书籍共大约2000卷,有很多都是第一版。

在线文本

约翰逊传 詹姆斯-博斯韦尔著

Anecdotes of the late Samuel Johnson Hester Thrale著

[2] 目录 宾西法尼亚大学在线图书

著作

《沙维奇的生活》 (1745年)

《约翰逊字典》(1755年)

《雷塞拉斯,阿比西尼国王子传》(1759年)

《诗人列传》 (1781年)  约翰逊是一个精力充沛而又多才多艺的作家。他精通文学领域各类学科。约翰逊有多重身份,他是诗人,戏剧家,浪漫散文家,传记家,又是随笔小说家,评论家,词典编纂家以及公法学家。

  他主要作品有:

  《伦敦》(London)( 1749)

  《人类欲望之虚幻》(The Vanity of Human Wishes )( 1749)

  骑士浪漫诗有:

  《拉斯利斯的历史》(The History of Rasselas ) (1759)

  《阿比西尼亚王子》(Prince of Abyssinia)(1759)

  悲剧诗:

  《艾琳》(1749)

  他主持编辑的两个期刊:《漫步者》(The Rambler)和《懒汉》(The Idler),曾在上面发表过几百篇散文

  约翰逊校订过《莎士比亚全集》,并为他这个版本写过序言,做过相关的文学评论。

  他写过《诗人列传》(Lives of the Poets)(1779-1781),里面对52位诗人进行过评价。

  作为一个词典编纂家,英国历史上第一部英语词典的创始人-英语语言大词典(A Dictionary of the English Language)(1775).约翰逊花了七年多的时间独自一人完成了这部伟大的作品。

文学态度

约翰逊是18世纪晚期最后一位伟大的新古典主义启蒙思想家。他很关注人类那些虚幻的欲望,因为几乎在他所有的作品中都是这个主题。他想通过自己的笔去唤醒人们这种愚昧的思想进而治疗它。

  他在进行文学创作和评论时,表现得极为保守,因为他不喜欢新兴的文学样式,而对那些充满道德教义和哲学性的作品极为推崇。他坚持认为,作为一个作家,就应该坚持普遍真理和实践,那就是:自然;他不得对抗宗教或者做不道德的事情;他必须以旧道德为指导,就像蒲柏(Plexander Pope)推崇的道德和教义。所以,可以理解的是,他着迷于里查生的帕米拉(Richardsonu2019s Pamela)而鄙视亨利.菲尔丁的汤姆琼斯历险记(Tom Jones)。

  约翰逊的作品具有典型的新古典主义风格,但是他又不同于斯威夫特(Jonathan Swift)的简洁和埃迪森(Addison) 的工整。他频繁使用类似拉丁语的文字和多音节词,语言大众化,使用互相交织在一起的双行词句让句子冗长而又结构合理。然而不管他的句子如何复杂,这都不影响他表达自己清晰的思想。他善于使用书面字进行精准的陈述。凡是看过塞缪尔.约翰逊作品的人,无不为他的博学多才而折服。

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